T
he difference between Faience & Majolica

por Walter Del Pellegrino
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The difference between faience and majolica can be confusing. Faience ware is less expensive and easier to produce. It is, by far, the most common process used. If it were majolica it most likely would have a maker's logo or name on it.

The two terms are not interchangeable as is commonly believed. Many people are under the impression that the word majolica refers to a particular series of designs but it should be applied to the process used by the ceramicist to make his product.

Faience is a French word for the town of Faenza in Italy where the process was first made popular in Europe. It is a clay coated and decorated with an enamel tin oxide glaze and fired once in the kiln at a temperature range between 800-1000 degrees Celsius

Majolica is first fired as unglazed refined clay at 750 degrees. When it has cooled (it is known as bisque at this point) it is dipped into a bath of fast drying liquid glaze. The glaze will be either “Primo Bianco” (White Primer) or “Smalto” (enamel). The chemicals that make up of these glazes vary from studio to studio and are closely guarded secrets.

The artist can then begin creating a masterpiece of decoration using glazes that will adhere to the primer glaze. A second firing is required at 750 degrees for about 12 hours with another 12 hours required to allow the oven to cool off slowly.

One way to tell the difference between Faience and Majolica is to turn the plate over and check the foot rim. Usually, but not always, the foot of the faience piece is not glazed because the piece is resting on it as the glaze is applied.Thus,it remains the natural color of the clay. In the majolica process the entire piece is dipped into a glaze bath which covers it completely.

Another clue is the fact that even handpainted Faiance is a large scale production piece. Hundreds, if not thousands were produced and the process of Majolica making just doesn't lend itself to large production runs.
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